28 de dezembro de 2017

Recreios Whittoyne

O Circo e Teatro "Recreios Whittoyne", propriedade de sociedade por accções "Empreza Exploradora de Recreios WHittoyne", fundada pelo palhaço Henry Whittoyne, foi inaugurado em 6 de Novembro de 1875, nos jardins do "Palácio Castelo Melhor" - concluído em 1858 - actual "Palácio Foz”.

A empreza "Empreza Exploradora de Recreios Whittoyne" foi criada em 22 de Dezembro de 1874, tendo as suas primeiras acções sido colocadas à venda a partir desse dia, usufruindo os seus accionistas de uma entrada gratuita semanal, além do livre acesso aos ensaios. As restantes acções foram oferecidas para subscripção pública, no dia seguinte 23 de Dezembro. Ainda antes da inauguração do Circo-Teatro a primeira administração já se tinha demitido, razão pela qual, em 10 de Setembro de 1875, era convocada uma reunião para eleição da nova administração ...

22 de Dezembro de 1874

23 de Dezembro de 1874

10 de Setembro de 1875

Estas primeiras instalações eram compostas por um circo, teatro, café, restaurante, casa de jogos diversos, alamedas e jardins iluminados, etc.

6 de Novembro de 1875

30 de Dezembro de 1875

«Desmanchado o circo do Price veiu este alugar parte do edificio, com jardins, e ali inslailou os celebres Recreios de Withoyne, que fizeram as delicias da rapaziada de ha vinte e tantos annos. Construíram lá dentro um grande theatro, onde houve enchentes e delirantes applausos  quando lá se fez ouvir Moriones e outras artistas hespanholas, com as suas desenvoltas zarzuellas. Alli se representaram dramas e vaudevilles, com a graciosa Pepa, quando Salvador Marques leve a empreza. Tudo lá vae. . . Hoje o que ali está é o sumptuoso palácio do marquez da Foz, e o grande hotel contíguo. No fim de contas a gente vê com certa magoa estas transformações que levam na corrente em cada escombro alguma coisa da nossa vida, das nossas crenças, da nossa mocidade ! . . .» in: “Lisboa Antiga e Lisboa Moderna” (1900)

5 de Julho de 1878

Estas instalações seriam substituídas pelo Grande Colyseu, que vira a ser designado de “Colyseu dos Recreios” e cuja construção, no mesmo local, teve início em 6 de Junho de 1881 sob projecto do arquitecto Parente, com um custo total de 26 contos de réis. Seria inaugurado, em 27 de Maio de 1882, com um sarau «gymnastico-equestre» pelo "Real Gymnasio Club Portuguez", em benefício dos Albergues Nocturnos.

Notícia da inauguração na revista “O Antonio Maria” de Bordallo Pinheiro

Nestas novas instalações, actuaram além de companhias de ginástica, acrobáticas e equestres, algumas de ópera, opereta e zarzuela. A propósito da sua inauguração, a revista "Occidente" comentava:

«O coliseu é um recinto vasto: a arena é mais pequena que a do antigo circo de Price, mas em geral o circo é muito maior e comporta muito mais espectadores. Tem quatro qualidades de logares: 560 cadeiras, logo em torno da arena; 200 fauteuils por detraz das cadeiras na disposição em que o circo de Price eram os camarotes, 2000 logares de geral, pelo mesmo systema d'aquelle circo, e por cima da geral 62 camarotes n'uma ordem só.
Estes camarotes fazem mau effeito porque estão collocados a uma grande altura, mais altos que a 2ª ordem de S. Carlos e as divisorias convergindo todas para o centro da arena, tornando-os muito incommodos para os espectaculos que se derem no theatro.
Em frente do palco, por cima da entrada principal do circo, ficam os camarotes reservados para el-rei D. Luiz e para el-rei D. Fernando, para o proprietario do terreno dos Recreios, a filhinha do falecido marquez de Castello Melhor, e para a direcção da sociedade exploradora dos Recreios Whittoyne composta hoje dos srs. José Miguel Marques Rego, Julio Cesar da Silva e José Carlos Gonçalves.
A ornamentação do coliseu é pobre, mas da pior das pobrezas, d'aquella que finge rica e que no fim de contas sae carissima mais tarde.
Como circo o coliseu preenche as condições necessarias, mas como theatro deixa muito a desejar.
Parece-nos que foi um erro, na nossa terra e no nosso tempo, ao construir uma grande casa de espectaculos, pensar mais em fazel-a um circo de que um theatro.
No deliniamento do coliseu dos Recreios fez-se isso. Não é um theatro circo: é um circo, que em caso de necessidade arremedeia para theatro. (...)
O palco é acanhado, não tem urdimento que comporte o movimento theatral, o tablado não tem o declive proprio, de modo que as figuras que n'elle trabalharem, quando estiverem em varios planos empastam-se.
A sala depois de armada em platea é plana sem declive, de modo que os espectadores de traz difficilmente poderão ver o que se passa no palco, vendo apenas as cabeças dos espectadores que lhes ficarem á frente.
Dos camarotes muitos d'elles são inteiramente perdidos para os espectaculos theatraes, porque não se vê d'elles o palco.
Do aspecto geral do coliseu da sua architectura e ornamentação dá conta a nossa gravura.»

Localização dos “Recreios Whittoyne” dentro da elipse desenhada

Por outro lado Maria Rattazzi, no seu livro (traduzido) “Portugal de Relançe” de 1880, comentava:

«M. Whittoyne era um clown inglez que encantava o publico dos circos pelas suas deslocações, arleqninadas e pantomimas. Dotado do instincto mercantil da sua pátria, teve a habilidade de farejar capitalistas e de conseguir interessal-os na ideia de criar um jardim de verão, com diversões, jogos e theatros; o que prova a sua intelligencia e constitue o seu melhor elogio, por que não é negocio de pouca monta, segundo me informam, resolver um portuguez que tem dinheiro a empregar os seus fundos de maneira diversa que não seja a do empréstimo com a hypotheca privilegiada, a juro de 20 por cento! Mas como descobrir, como obter ura jardim no centro de Lisboa? Não era fácil empreza.
Procurou-se, investigou-se por muito tempo; cançados de explorar, foram por fim assentar vistas n'uma propriedade do marquez de Castello Melhor, n'uma collina cortada a pique, para a qual se sobe por quinze ou vinte lances d"escada, habilmente dissimulados, mas cujos declives era suavisar. Encontrado o local, tratou-se de recrutar accionistas; constituiu-se uma empreza e emittiram-se acções de 100 francos, que tiveram fácil collocação, porque representavam uma multidão de direitos qual d"elles mais próprio para engodar, a entrada livre, o passeio, o concerto, etc; emfim, a colónia viu apparecer successivamente sobre as suas cristas, um pouco espantadas, um theatro de madeira e de cartão pintado, uma .«galeria de lona pintada, kiosques de papulão pintado, um circo lilliputeano de papel pintado, e tudo isto subordinado a uma administração igualmente de papelão pintado, porque, pouco tempo depois da abertura d'esse maravillioso Eldorado que promettia todos os prazeres, e que se inaugurara ao som dos hymuos de risonhas esperanças, vendiam-se as acções, nas ruas de Lisboa, a 25 sous cada uma. Ora, ahi está o que sào as cousas! Assim passa a gloria n'este mundo! Sic transit gloria mundi!
Da derrocada financeira da empreza, restou, porem uma cousa: uma palmeira magnifica, objecto de todos o mais notável do estabelecimento, o único que realmente não é de papel, papelão ou cartão pintado. Os outros cartões subsistem ainda, verdade é; mas quão distantes das primeiras esperanças e como as suas frescuras estão baças e amortecidas! O theatro que aberto a todos os ventos se assemelha a uma estufa em que as vidraças estivessem quebradas, é explorado por acrobatas, velocipedistas, bezerros de três cabeças e outros phenomenos e uma companhia de zarzuela hespanhola (opereta). Merece esta menção honrosa; representam por vezes peças originaes que não carecem de brio e de bom sainete.
A clientela habitual dos Recreios não é absolutamente de primeira plano; aos domingos de verão uma excellente banda de musica regimental attrahe algumas pessoas de todas as classes ao jardim convertido em centro commercial de cocottes de toda a proveniência e natureza, convertendo-se assim em uma espécie de Bolsa galante; as vendedoras d'agua trajam á moda de vivandeiras, no género do vestuário da Isabel do Jockey-Club, e constituem uma das curiosidades d'aquelle recinto e das duas pseudo-divisões.
N'uma palavra, a invenção do clown inglez é pouco bafejada pela aura da fortuna; o jardim é um verdadeiro calvário.»

12 de Junho de 1880


O “Colyseu dos Recreios”, assim designado, teria uma vida curta já que em virtude da construção da estação central ferroviária do Rossio, estes viriam a ser expropriados. O seu último espectaculo ocorreu em 9 de Julho de 1887, com a exibição da ópera “La Traviata”. Oito dias depois já estava demolido. Recordo que estas construções eram em madeira pelo que a sua demolição era rápida, assim como quando ocorria um incêndio as consequências eram devastadoras.

Anúncios da última representação em 9 de Julho de 1887 e da sua total demolição, uma semana depois (!)

   

14 de Dezembro de 1888

Entretanto a "Empreza Exploradora de Recreios Whittoyne", é extinta e criada a “Sociedade de Recreios Lisbonense”. Esta adquire um terreno na, então, Rua de Santo Antão e promove a construção do actual “Coliseu dos Recreios”, inaugurado em 14 de Agosto de 1890, e cuja história poderá consultar neste blog, no seguinte link:  "Coliseu dos Recreios de Lisboa

Fotos in:  Arquivo Municipal de Lisboa, Hemeroteca Municipal de Lisboa, Biblioteca Nacional Digital

3 comentários:

Mister Vertigo disse...

Votos de um excelente 2018 e mais uma vez muito obrigado por manter activo este maravilhoso blogue repleto de memórias.
Um Bom Ano 2018 repleto de sucessos!
Muito bom dia!

José Leite disse...

Grato pela amabilidade do seu comentário.

Votos de Bom Ano de 2018 para si e sua família.

Os meus cumprimentos

Joaquim Rosa disse...

Muitos parabéns pelo extraordinário blog, que se revelou uma ferramenta de muita utilidade!